Examenul play-off-ului a fost trecut convingător de Rapid, fără emoţii de Steaua, „la mustaţă" de FC Vaslui. Au picat Gaz Metan Mediaş (onorabil) şi Dinamo (lamentabil).

O fi bine? O fi rău? Dacă ne raportăm la aşteptările gonflate de rezultatele manşei-tur, e rău. Dacă facem însă o comparaţie cu trecutul, e binişor. Trei echipe în grupele Ligii Europa, plus una în Liga Campionilor (Oţelul Galaţi), este o performanţă depăşită doar de cea din 2009.

Anul trecut am avut o singură echipă în grupele celei de-a doua competiţii continentale intercluburi: Steaua (şi acolo s-a oprit). Alte trei formaţii - Poli Timişoara, FC Vaslui şi Unirea Urziceni - au fost eliminate în play-off, iar Dinamo nici măcar n-a ajuns acolo, pierzând în turul 3 preliminar.

Acum doi ani, în 2009, am mers cu patru echipe în grupele Europa League, dar la ce ne-a folosit? Steaua, CFR Cluj şi Poli Timişoara au fost ciuca bătăilor, încheind pe ultimul loc în grupă, iar Dinamo a ocupat o poziţie mai sus, adică penultima. De Crăciun, toate patru erau tunse, rase, frezate şi trimise acasă. O a cincea formaţie românească, FC Vaslui, a ratat prezenţa în grupe, fiind eliminată în play-off.

În 2007 şi în 2008, nicio echipă românească n-a ajuns în grupele Ligii Europa! Acum patru ani, Dinamo şi Rapid au fost eliminate în ultimul tur preliminar, iar CFR Cluj şi Oţelul Galaţi cu o rundă mai devreme. În 2008, Dinamo, Rapid, Poli Timişoara şi FC Vaslui au fost eliminate în ultimul tur preliminar. Singura consolare a fost faptul că în acel an am avut două echipe în grupele Ligii Campionilor: CFR Cluj şi Steaua - unicat în istoria fotbalului nostru.

Aşadar, nu e cazul nici să râdem, nici să plângem. Clasica situaţie în care se potriveşte vorba veche: las' că-i bine, 'geaba-i rău! Merită apreciate evoluţiile celor trei echipe calificate şi traseul curajos al debutantei Gaz Metan Mediaş. Ruşinea s-a adunat, şi de astă-dată, în contul dinamoviştilor. Aceştia au bifat două înfrângeri în faţa unei modeste formaţii ucrainene, Vorskla Poltava, care a încheiat campionatul trecut pe locul 6, la 33 de puncte de Şahtior Doneţk, 26 de Dinamo Kiev şi 21 de Metalist Harkov!

Cam astea ar fi socotelile. De-acum facem calcule pentru grupe, unde am ajuns, totuşi, cu patru echipe din şase. Vom avea duble confruntări cu Portugalia (Oţelul - Benfica, Vaslui - Sporting), cu Elveţia (Oţelul - Basel, Vaslui - Zürich) şi cu Israel (Rapid -Hapoel Tel Aviv, Steaua - Maccabi Haifa).

Vom porni la drum, ca de obicei, cu ambiţii mari, care vor eşua probabil în noi şi noi dezamăgiri. Dar, în fond, chiar şi aceasta e frumuseţea fotbalului!