Cine ar putea supravieţui unui dezastru apocaliptic?

Cine ar putea supravieţui unui dezastru apocaliptic?

Există pe Pământ vieţuitoare care şi-au dezvoltat mecanisme care le poate ajuta să supravieţuiească unui cataclism mondial. Microorganismele, de exemplu, trăiesc pe suprafaţa pământului, în sol şi în atmosferă, adesea preferând condiţii similare cu cele din timpul formării vieţii pe Terra. Şi dromaderul se numără printre acestea.

Microorganismele trăiesc în cele mai extreme condiţii terestre, în timp ce rezistenţa lor este mult mai mare decât cea a organismelor pluricelulare. Astfel, temperatura confortabilă pentru  Pyrolobus fumarii pleacă de la 90 ° C şi ajunge la 113 ° C, mai précis în apă fiartă. Aceste organisme au fost găsite în izvoarele oceanice la o adâncime mai mare de 3,5 km.
 
Arheia Geogemma barossii au fost găsite la o adâncime mai mare de 300 m într-o sursă geotermală cu temperatură de 121 ° C. Tulpinile de Methanopyrus kandleri, organisme unicelulare, sunt capabile să se reproducă în laborator la o temperatură de 122 ° C. Oamenii de ştiinţă au descoperit rămăşiţele lor în roci formate cu mai mult de 2 miliarde de ani în urmă.
 
Conform datelor din experimentele făcute pe Staţia Spaţială Internaţională, anumite bacterii şi anumiţi licheni sunt capabili să supravieţuiască în spaţiu. Oamenii de ştiinţă au plasat mostre ale acestor microorganisme pe elementele externe ale Staţiei Spaţiale Internaţionale, fiind expuse la radiaţii spaţiale şi ultraviolete şi condiţii extreme de frig. Multe eşantioane au reuşit să-şi menţină vitalitatea chiar şi după 500 de zile de expunere.
 
Această durabilitate unică a microorganismelor este de interes deosebit pentru astrobiologi, în special în contextul studiilor pe Marte. Pe măsură ce primele etape ale istoriei acestei planete  amintesc de Pământ, specialiştii nu exclud existenţa condiţiilor necesare pentru formarea organismelor celulare acum 4 miliarde de ani. Locuitorii planetei roşii ar fi putut să se refugieze în sol după pierderea celei mai mari părţi a atmosferei şi răcirea climei.
 
În teorie, unele organisme extremofile care se hrănesc cu sulf şi absorb cantităţi semnificative de radiaţii ar putea supravieţui în norii planetei Venus. Organotrofii şi litotrofii, care nu au nevoie de raze solare pentru a produce energie, ar putea exista într-un ocean cald, sărat, acoperit cu gheaţă, pe satelitul lui Saturn, Enceladus.
 
Fără apă
 
Dar cum poate un organism cu sânge rece, a cărui temperatură corporală depinde de mediul înconjurător, să supravieţuiască unei ierni reci? Pentru a înţelege acest mecanism, trebuie să observăm insectele.
 
În arhipelagul polar Spitsbergen , în muşchii ce cresc pe stânci şi roci vieţuieşte un minuscule artropod, Onychiurus arcticus. Pe măsură ce muşchii încep să îngheţe, această creatură elimină aproape toată apa din corpul ei prin cuticulele permeabile ale cochiliei sale. În acelasi timp, sintetizează şi acumulează proteine crioprotectoare speciale care-i protejează membranele celulelor sale.
 
Substanţele crioprotectoare ajută chiar gândacii să reziste la frig. Astfel, o specie de gândac care trăieşte în Noua Zeelandă şi Australia poate supravieţui la -11 ° C. Celulele sale produc trehaloză, un zahăr special care protejează membranele, în timp ce conţinutul de apă din corpul său este redus considerabil.
 
Un locuitor ideal al deşertului
 
Oamenii de ştiinţă consideră cămilă (Camelus dromedaries) drept simbol al adaptării la condiţii extreme. Anatomia şi fiziologia sa sunt perfect potrivite pentru expunerea prelungită la căldură teribilă, fără apă sau alimente. Capul mic al acestei cămile este susţinut de un gât lung, care îi permite să rupă frunzele copacilor sau să descopere duşmanii la distanţe mari. 
 
Interiorul urechilor sale este acoperit cu blană pentru a le proteja de nisip. Nările sale pot fi complet închise din acelaşi motiv. Genele lungi îi protejează ochii mari şi rotunzi, asigurând-i o vedere excelentă.
 
Pielea sa groasă protejează corpul de soare. Picioarele sale lungi sunt perfect potrivite pentru a călători pe nisip. În plus, ele susţin corpul deasupra suprafeţei care se poate încălzi până la 70 ° C.
Cocoaşa cămilei conţine grăsimi albe care sunt consumate pentru a produce energie în cazul unor perioade prelungite de lipsă de hrană.
 
Dromaderul poate rezista la căldură de peste 40 ° C, pierzând mai mult de un sfert din masa  lichidă. Spre comparaţie, dacă o pisică se deshidratează 10%  ajunge în stare critică. Metabolismul cămilei permite corpului său să acumuleze şi să transforme apa.
 
După două săptămâni de sete, corpul ei începe să producă hormoni pentru a reţine apa, în timp ce rinichii îşi schimbă funcţia pentru a îndepărta lichidul din urină şi excremente. Urina şi alte lichide sunt tratate în stomac şi intestin.
 
Acest mecanism permite dromedarului să trăiască fără apă timp de până la 50 de zile, consumând, dacă este necesar, lichide mai sărate decât apa de mare.
Cămilele se pot rehidrata foarte repede: beau 200 de litri de apă pe minut şi lichidul ajunge repede la sânge.
 

Dacă apreciezi acest articol, te așteptăm să intri în comunitatea de cititori de pe pagina noastră de Facebook, printr-un Like mai jos:


citeste totul despre:
Modifică Setările