Anul trecut el a fost câştigat de Lucian Dan Teodorovici, cu romanul „Matei Brunul”. Tot atunci, postul de radio Europa FM i-a acordat un premiu de popularitate, în valoare de 2.000 de euro, Mirelei Stănciulescu, autoarea romanului „Emoţia”.

Cum se întâmplă de obicei la noi, această generoasă iniţiativă a Grupului Editorial All, menită să-i stimuleze pe scriitori şi să relanseze interesul publicului pentru romanul românesc, a fost primită cu rea-credinţă de diverşi comentatori. Unii critici literari, nemulţumiţi că nu fac parte din juriu, că n-au un control asupra atribuirii unui premiu literar atât de important, au pus la îndoială competenţa celor care acordă premiul. Iar unii romancieri lipsiţi de talent, conştienţi de faptul că n-au nicio şansă să învingă într-o asemenea competiţie, au scris negru pe alb că premiul este prea... mare pentru România, că ar trebui împărţit mai multor autori (ca un ajutor social!).

Ce ruşine! În loc să ne bucurăm că se întreprinde ceva în folosul literaturii române, ne uităm negri de invidie la cei care au făcut posibilă acordarea premiului şi îi blamăm.

Obiecţiile aduse sunt aberante şi ilustrează ridicolul la care îi poate duce pe unii autori gelozia literară.

Juriul este format din cei mai buni critici literari ai momentului: Dan C. Mihăilescu, Daniel Cristea-Enache şi... eu (care mai sunt şi preşedintele juriului!). Din întreaga producţie de romane a anului anterior, acest juriu nominalizează, cu maximă obiectivitate, după dezbateri de mai multe săptămâni, cele mai bune cinci romane.  Întră în joc, apoi, un grup de douăzeci-treizeci de bloggeri, care reprezintă publicul (pentru că şi publicul trebuie să aibă un cuvânt de spus). Acest grup alege romanul căruia i se va acorda premiul.

Exact ca în tribunalele americane, unde competenţa profesională a magistraţilor este supervizată de bunul-simţ al unui juriu format din nespecialişti în drept, în acordarea premiului „Augustin Frăţilă” sunt folosite două filtre: acela al cititorilor profesionişti şi acela al iubitorilor de literatură aflaţi în afara grupurilor de interese din viaţa literară. Nu există − şi nu a existat vreodată la noi – o mai bună formulă de selecţie.

Aşteptăm, cu dragoste şi cu o imensă curiozitate romanele apărute în 2012 care vor fi înscrise în competiţie. Ele pot fi trimise de autori sau de edituri pe adresa: Grupul Editorial All, b-dul Constructorilor nr. 20 A, sector 6, Bucureşti, până pe data de 20 iulie 2013.