Verdictul a declanşat proteste în România, atât în stradă, cât şi la nivel diplomatic, ambasadorul american la Bucureşti de la acea vreme declarându-se extrem de îngrijorat de efectele incidentului asupra relaţiilor româno-americane. Fiul lui Teo Peter spunea în 2009 că tribunalul american „a sfidat printr-o sentinţă injustă nu doar o familie, ci milioane de români care au văzut ce s-a întâmplat”. După ce îl paşaportaseră pe sergentul american din ţară la puţin timp după accident, americanii reuşiseră şi să-l scoată nevinovat. Cum a fost posibil aşa ceva?

În urma unei solicitări de documente publice adresată Corpului Puşcaşilor Marini în iulie 2012, am intrat de curând (în exclusivitate) în posesia dosarului de caz în care se explică în amănunt cum a decurs procesul lui VanGoethem şi cum au reuşit avocaţii acestuia să-l scape de închisoare.

 

Dosarul conţine mai bine de 900 de pagini de stenograme, depoziţii, procese verbale şi emailuri trimise de către avocaţi, procurori şi judecător. În acestea se găseşte nu doar justificarea verdictului favorabil, ci şi o serie de informaţii surprinzătoare care nu au văzut până acum lumina zilei. Aflăm astfel că accidentul care s-a soldat cu moartea lui Teo Peter nu a fost primul provocat de către VanGoethem în România, că personalul ambasadei americane s-a temut că acesta va fi linşat la locul faptei de către martorii oculari, că anchetatorii americani l-au prins pe sergent cu minciuna mulţumită presei româneşti şi multe altele.

De asemenea demn de interes este şi faptul că VanGoethem a fost iniţial cercetat nu numai pentru provocarea accidentului din decembrie 2004, ci şi pentru provocarea unui alt accident sub influenţa alcoolului, pentru fals în declaraţii oficiale, pentru adulter şi pentru folosirea unui computer al ambasadei în scopul vizionării şi stocării de materiale pornografice. În final, sergentul a fost găsit vinovat doar pentru darea de declaraţii false şi solicitarea unei alte persoane de a face la fel. Pentru aceste abateri, a fost sancţionat cu o scrisoare oficială de mustrare.

Procesul lui VanGoethem, în patru episoade

În următoarele săptămâni, voi publica în acest blog, în patru episoade, povestea procesului sergentului american. Pe cât posibil, voi oferi cititorului interesat sursele pe care se bazează informaţiile postate aici, sub forma unor .pdf-uri ale documentelor originale.

În primul episod, mă voi concentra asupra motivului pentru care VanGoethem a fost declarat nevinovat de omor prin neglijenţă, acesta fiind aspectul cel mai controversat al procesului (cel puţin pentru români). În al doilea episod vor fi discutate coordonatele generale ale procesului, de la capetele de acuzare la depoziţiile martorilor. În al treilea episod, voi prezenta filmul serii de 4 decembrie 2004, aşa cum a fost povestit el de către martori, cu accent pe evenimentele care au avut loc după accident şi înainte de scoaterea lui VanGoethem din România de către oamenii Departamentului de Stat american. În sfârşit, al patrulea episod va avea o tentă oarecum de telenovelă, deoarece se va ocupa de acuzaţiile de adulter şi vizionare ilicită de pornografie, precum şi de mărturia amantei sergentului.

Feedback

Din punctul meu de vedere, principalul avantaj al publicării acestui serial într-un blog şi nu în ziar este potenţialul pentru interactivitate şi feedback de la cititori. Dacă vă interesează cazul VanGoethem/Teo Peter şi aveţi întrebări în legătură cu informaţiile prezentate aici, vă rog să nu ezitaţi să le postaţi în comentarii.

De asemenea, dacă vă interesează în mod special vreun subiect legat de America (şi mai ales subiecte cu potenţial impact asupra României şi românilor), vă rog să-mi comunicaţi ce anume doriţi să aflaţi şi voi face tot posibilul să obţin informaţiile relevante.

Vă mulţumesc pentru interesul arătat acestui blog!

UPDATE (13/4/13): Datorită abundenţei materialului de interes din dosarul lui VanGoethem, am hotărât să adaug încă un episod la acest serial. Astfel, una dintre următoarele postări va fi dedicată exclusiv chestiunii alcoolemiei sergentului din dimineaţa de 4 decembrie 2004.