Papa Francisc I s-a născut la Buenos Aires pe 17 decembrie 1936. Este pentru prima dată când un Papă poartă numele Francisc, amintind de Sf. Francisc de Assisi. Numele simbolizeză simplitate, umilinţă, dorinţa de reconstrucţie a Bisericii Catolice. 

De-a lungul istoriei papale cele mai frecvente nume alese de Pontifi au fost Ioan, Benedict sau Grigore.