Decizia de a face o investigaţie imagistică este una medicală, ce ia în calcul atât beneficiile, cât şi riscurile iradierii. Pentru radiografiile care folosesc doze mici de raze X, cum sunt cele dentare, decizia poate fi una uşoară, dar pentru o tomografie computerizată (CT) sau pentru o radiografie care foloseşte şi substanţă de contrast, medicul va trebui să ţină cont de istoricul pacientului în ceea ce priveşte aceste investigaţii. Aceasta pentru că un CT poate genera de până la 500 de ori mai multe radiaţii comparativ cu radiografiile clasice. De aceea, nu sunt recomandate copiilor şi femeilor însărcinate.

Iradierea, periculoasă în funcţie de doză

Razele X sunt radiaţii electromagnetice ionizante cu energie înaltă, care folosite în exces asupra ţesuturilor vii le pot provoca probleme. Acest lucru se întâmplă pentru că energia care străbate aceste structuri le încarcă pozitiv sau negativ şi poate duce la reacţii chimice. Radiografiile, tomografiile computerizate, mamografiile, urografiile şi fluoroscopiile sunt investigaţii care folosesc raze X.

Riscul iradierii depinde de doza de radiaţie folosită, de sensibilitatea organului expus şi de vârsta bolnavului. „Organe mai sensibile la radiaţii sunt gonadele (testiculele şi ovarele) şi sânii, iar pielea este un ţesut mai radiorezistent. Riscul este mai mare pentru copii (maxim pentru făt) şi nesemnificativ pentru un adult de peste 45 de ani", explică doctor fizician Constantin Milu, preşedintele Societăţii Române de Radioprotecţie.

Doza de radiaţii electromagnetice pe care o primim printr-o radiografie pulmonară, de exemplu, echivalează cu cantitatea pe care am primi-o din mediul înconjurător în zece zile.

Cu precauţii maxime în sarcină

Efectuarea de radiografii este contraindicată în sarcină, mai ales în primul trimestru, când se formează organele fătului. Radiaţiile ionizante cresc riscul de malformaţii congenitale, de retard psihic şi de avort spontan. În situaţiile în care radiografia se impune, beneficiile ei fiind mai mari decât nocivitatea, decizia de a face această investigaţie se ia împreună cu medicul ginecolog şi cu radiologul.

Astfel, se vor ajusta dozele de raze X, iar gravida va purta un şorţ special de plumb care va proteja fătul. Aceste precauţii se iau şi după primele trei luni de sarcină, precum şi în cazul femeilor care cred că ar putea fi însărcinate. De asemenea, se poate lua în calcul înlocuirea acestei investigaţii cu una mult mai puţin nocivă, precum ecografia.

Organismul copiilor, mai expus

Potrivit cercetătorilor americani de la Universitatea „California", radiografiile cresc riscul de leucemie în cazul copiilor. Ei au analizat 827 de copii cu vârste de până la 15 ani, diagnosticaţi cu leucemie acută limfoidă (LAL) sau cu leucemie acută mieloidă (LAM) şi au observat că aceştia primiseră un număr mai mare de radiografii înainte de debutul bolii decât populaţia generală. Studiul nu a luat în calcul radiografiile dentare, deoarece implică doze foarte scăzute de
radiaţii.

Totuşi, şi aceste radiografii pot pune probleme pentru sănătate. Mai exact, ele se aociază cu un risc crescut de cancer tiroidian, potrivit unui studiu realizat de specialiştii din Marea Britanie şi din Kuweit. Radiografiile dentare sunt adesea esenţiale pentru diagnosticarea unor probleme stomatologice, dar medicii atrag atenţia că ar trebui făcute doar atunci când situaţia o impune, şi nu în cadrul verificărilor de rutină.

Păstraţi filmele

Nu există un număr limită de examinări radiologice pe care le poate primi o persoană, spun specialiştii. Totuşi, anumite reglementări previn repetarea acestora la intervale prea mici de timp. De aceea, este bine să vă informaţi medicul asupra numărului şi asupra tipului de radiografii pe care le-aţi făcut recent, pentru a lua o decizie în cunoştinţă de cauză. De asemenea, „colecţionaţi" filmele radiologice, în ambalajul în care le-aţi primit.